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2018年12月16日 09:05 コメントを見る

「ドリームキャスト」発売20周年!CMで一世風靡したセガの湯川専務の捜索記録

懐かしい

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■大物クリエイターが語る湯川専務

ゲーム会社、家電メーカーなどが続々とゲーム機を開発し、「次世代ゲーム機戦争」と呼ばれていた1990年代。
「メガドライブ」「セガサターン」などのハードでゲームファンの心をつかんでいたセガが、満を持して世に出したのが「ドリームキャスト」だ。

今年で発売20周年。かつてCMで話題となった”専務”こと湯川英一(ひでかず)氏に当時の話を聞いてみようと連絡先などを調べたものの、情報が出てこない。
ならば、専務を知っている人に連絡先を尋ねてみよう。そんな軽い気持ちで湯川専務探しが始まった。

まず最初に訪れたのは、湯川専務が勤めていた会社であるセガ(現・セガゲームス)。
『龍が如く』シリーズの生みの親で、来月発売される、木村拓哉主演の映画・アクション・推理が融合したゲーム『JUDGE EYES:死神の遺言』の総合監督・名越稔洋(としひろ)氏が取材に応じてくれた。

──20年前、どのようなゲームを作られていましたか?

「サッカーゲームの『バーチャストライカー』の開発に関わっていました。
あの頃、私は家庭用ゲーム機のソフト開発はやってなくて、ドリームキャストの発売を知ったのは、世の中の人が知ったタイミングと同じ。それだけ社内でも秘密の存在でしたね」

──ではドリームキャストについて、あまり詳しくない?

「そんなことはありません。ソフトの開発者目線だけでなく、ユーザーの視点から見ても、いいマシンだと思います。
高速インターネット環境が整備されていない時代に通信機能を搭載するなど、新しい取り組みにチャレンジしています。
おそらく、開発者、ユーザーの声にすべて応えようと、いろんな機能を取り入れていたんですよ」

──2001年、セガはドリームキャストの生産中止と、家庭用ゲーム機事業からの撤退を発表しました。

「いろんな機能がてんこ盛りで、家庭用ゲーム機でやれることをすべてやったので、終わり方はよかったと思います。
ただ、ソフトを開発する立場としては、悔しさと申し訳なさがありました」

──CMで話題の湯川専務とは、お仕事をされましたか?

「たまに会議で一緒になりました。豪快で明るい方。部下からは親しまれて、トップからもかわいがられるお祭り男。

最後に会ったのは、セガを退職されてから3、4年後。一緒に飲みに行きましたが、元気そうでした。今どうされているかはわかりませんが」

■あの編集長なら知っているかも

次に、ゲーム業界に幅広い人脈を持っていそうな人物から情報を得ようと、ゲーム総合誌『週刊ファミ通』の元編集長、浜村弘一氏にアプローチ。この方なら、専務と縁の深い人物を紹介してくれるかも。

──浜村さんにとって、ドリームキャストは、どんなマシンでしたか?

「今思えば”早すぎた名機”ですね。それとオンラインゲーム時代の扉を開いてくれたのが、このハードでした」

──『ファミ通』編集部内で話題となったゲームは?

「『ファンタシースターオンライン』は盛り上がりましたね。私もかなりプレイしました。

ゲームのプレイヤー同士がリアルに結婚するということで、そのカップルが『ファミ通』の読者だったご縁で、
ゲーム内で行なう結婚式の仲人をやらせていただきました。ほかにも『ジェット セット ラジオ』とか『スペースチャンネル5』とか……」

──具体的なタイトルを出したら止まらないですね!

「当時のセガにはユニークなクリエイターがたくさんいましたから、面白いソフトが多かった。
ゲーム屋が作ったハードだったことも、魅力的なタイトルが多かったことにつながっていたと思います」

──どういうことですか?

「ゲームソフトも作っているセガのハードですから、『ユーザーにいろんなジャンルのゲームを楽しんでもらおう』という考えが中心にある。
なので、格闘ゲームやレースゲームなどの定番のジャンルだけでなく、『シーマン』とか『ルーマニア#203』のような、ユニークなゲームもたくさん出ていたんです」

──ゲームメーカーが出すハードだから、多様なソフト作りができたと……ところで、湯川専務が今、何をされているかご存じですか?

「当時は、いろいろとお付き合いがありました。昔気質で義理堅く、人情の熱い人で、よくお酒を飲みに行きましたね。
セガを辞められた後、クオカード社に行かれて、15年以上前『ファミ通』の読者プレゼントの件でお会いしたのが最後だったかな。今、どうされているかは……」

──お話ありがと……。


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コメント

1.ごりりんまんEX2018年12月16日 09:19
▽このコメントに返信

お、懐かしいな( ^ω^)ペロペロペロペロペロペロ

2.とある名無しのオタコム2018年12月16日 09:40
▽このコメントに返信

個人的にはサクラ2のCMの方が好き

さーくらさーん!(笑)

3.とある名無しのオタコム2018年12月16日 10:21
▽このコメントに返信

ロボピッチャのおとうさんも氏だったよなぁ。

4.とある名無しのオタコム  2018年12月16日 10:35
▽このコメントに返信

もう80近いでしょ
とっくに老後生活だろ

5.とある名無しのオタコム2018年12月16日 10:54
▽このコメントに返信

この頃のセガはセンスありすぎたよな。

6.とある名無しのオタコム2018年12月16日 12:01
▽このコメントに返信

×”早すぎた名機”
〇”早すぎた迷機”

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